‘Achill Sketches’ and the Corona Virus

Achill Sketches

Red Fox Press, Dugort, Achill Island

Op 12 April midden in de Lockdown kreeg ik een mail from Francis van Maele van de Red Fox Press in Dugort, Achill Island. Hij schreef: ‘hi Peti I hope you are doing fine We were thinking of proposing to you to make an artist’s book of your drawings at Redfoxpress with your drawings from people and places of Achill. ‘

Home of the Red Fox Press

On 12 April in the middle of the lockdown I got a mail from Francis van Maele of the Red Fox Press in Dugort, Achill Island. He wrote: ‘hi Peti I hope you are doing fine We were thinking of proposing to you to make an artist’s book of your drawings at Redfoxpress with your drawings from people and places of Achill. ‘

Op 16 april kreeg ik de omslag van het boek in de mail. Erg snel! Misschien had de lockdown vanwege het Corona virus er iets mee van doen. Ze kunnen niet de wereld afreizen naar boekmarkten. Het is precies het ding waarvan ik altijd gedroomd heb: een uitgave van mijn tekeningen bij een kleine uitgever die ik leuk vind.

On 16 April I found a picture of the cover of the book in the mail. That was really fast. Maybe the lockdown because of the Corona Virus had something to do with it. This is the type of thing I always hoped for secretly and now it has happened: a really cool book of my drawings by a small publisher I admire.

Het boek gaat over het wonderbaarlijke landschap van Achill en wat er in gebeurd. Het is te koop bij www.redfoxpress.com, Dugort

The book is dedicated to the wonderful landscape and everything that is happening in there. It is sold at www.redfoxpress.com Dugort

Achill Sketches zal voor mij altijd verbonden zijn met de tijd dat het Corona Virus toesloeg en het effect het had op mijn leven

For me Achill Sketches will be forever connected to the onslaught of the Corona Virus and the impact it had on my life

 08-03-2020 / ..-..-….

St Patrick’s day werd afgelast. Iedereen werd aangeraden thuis te blijven.

Paddy’s Day celebrations were cancelled. People were urged to stay indoors.

De touchpad van mijn laptop werkte niet meer. Net voordat lockdown  van kracht werd, kon ik nog een nieuwe Macbook Pro kopen. Het zou de laatste keer in lange tijd zijn dat ik in Castlebar was.

The touchpad of my laptop became erratic. Just before Lockdown I managed to buy a new Macbook Pro it was the last time in a long time I would be in Castlebar.

Ik gebruikte een losse coltrui als mondkapje. Alles was dicht behalve winkels voor etenswaren en apotheken. Mensen over de 70 mochten het huis niet meer uit en anderen mochten zich maar 2 km rond hun huis bewegen. Het aantal doden per dag en het aantal infecties steeg.

I used a loose turtleneck collar as mouth covering. Everything was closed except food shops and chemists. The over 70 were not allowed out of the house and others had to stay within a 2km zone around their homes.  The daily death toll and infections were mounting.

Ik volgde een 3 daagse cursus bij de Mezrab Storytelling School die via Zoom gehouden werd.

I joined the Mezrab Storytelling School for a 3 day course via Zoom

Mijn sociale leven draaide om Whatsapp en Zoom. Één van de nieuwe dingen was virtuele voorleesavonden. Op maandag- en donderdagavonden lazen Willem en ik en soms ook Doutsje voor uit eigen werk.

My social life centered around Whatsapp and Zoom. One of the social occasions that was initiated was virtual reading evenings on Mondays and Thursdays when Willem and I and occasionally Doutsje read from our writings.

Een beetje tegen de regels in maakte ik toch iedere dag een wandeling achter het huis over het veen. Johnnie en David mochten niet meer uit werken gaan met hun graafmachines. Johnnie ging het dak verwijderen van de cottage die hij had gekocht van de erfgenamen van Ginger Barrett.

A bit against regulations I did go every day for a walk on the bog behind the house. Johnny and David could not go out on jobs anymore. Johnny started on the roof of Ginger Barratt’s old cottage that he had bought. Here he’s taking down the roof.

Op de laatste dag van maart werd Ella geboren het dochtertje van David en Maria. Ze hadden hun huis vlak voor de Lockdown betrokken. Ella werd in Castlebar geboren en tegen de strike regels in mocht David toch bij de geboorte zijn. Maria had zich daar zorgen over gemaakt.

The last day of March Ella Daid and Maria’s little girl was born. Just before the lockdown they had moved into their new home.  Ella was born in Castlebar. Against strict rules David was allowed te be at the birth. maria had been worried he wouldn’t be allowed.

Vanaf het begin van de Lockdown MrsM was in isolatie. St Colman’s dagverblijf ging dicht en ze werd een gevangene in haar eigen huis. De familie kon niet langskomen gedurende de drie grote feestdagen van het voorjaar: St Patrick’s Day, Moederdag en Pasen. Voor Pasen maakte ik deze tekening voor hen.

From the start of the lockdown St Colmans was closed and Mrs M was restricted to her home. She and her family missed Paddy’s Day, Mother’s Day and Easter. Those were the days that the family came together. For Easter I made this drawing for them.

Omdat het er naar uit zag dat pas in het najaar misschien de grenzen weer open zouden gaan, lag het niet in de lijn der verwachting dat er kunstenaars van Polranny Pirates zouden komen of dat ik uit Ierland weg kon. Ik begon daarom een groentetuintje in bakken die voor de Folly opgesteld stonden.

Because it was to be expected that borders wouldn’t be opened till late in the year, Polranny Pirates didn’t expect any artists to come and stay. Neither would I be able to leave Ireland. I started a veggie garden in boxes in front of the Folly.

Vanaf begin juni begonnen restricties langzaam aan versoepeld te worden. Tijdens de Lockdown was het weer erg mooi geweest en toen de verjaardag van Anne Shannon naderde besloten we haar te verrassen met thee en een verjaarstaart in haar tuin.  Met natuurlijk inachtname van 2 meter afstand.

In the beginning of June, restrictions started to ease. The weather had been beautiful all through the Lockdown and on Anne Shannon’s birthday  we decided to surprise her with tea and a birthday cake in her garden while keeping proper distancing.

Ik was gaan experimenteren met Oost Indische inkt die ik uit Nederland opgestuurd kreeg. Bezoek was inmiddels mogelijk mits afstand werd gehouden. Ik ging op bezoek in Corraun waar ik het uitzicht op Corraun Mountain met kroontjes pen en Oost Indische inkt tekende.

I started experimenting with Indian Ink that I had sent from Holland. Visiting was permitted if one could keep social distancing. I went to Corraun to do the view of Corraun Mountain with pen and ink on a base of wash.

In juni terwijl het aantal infecties en doden gestaag viel, werden er steeds meer restricties weggenomen. Allerlei winkels, zalen en musea gingen weer open en men mocht steeds verder van huis. Op 30 juni eindigde Lockdown voor mij zoals het 3,5 maand tevoren was begonnen met een bezoek aan Lidl en Harvey Norman

During the month of June as numbers of infections and the daily death toll fell, further restrictions eased. More shops were able to open and one was allowed to wander further away from home. On June 30 Lockdown ended for me in the same way it began with a visit to Lidl and Harvey Norman.

© Peti Buchel